ORME

 

 

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L’Orme ou Ulmus

 

Présentation :

 

Arbre majestueux à feuilles caduques

l’orme peut atteindre 35 m de haut.

Autrefois familier des bocages et des places de village,

il a pratiquement totalement disparu de l’hexagone.

L’orme se reconnaît à son  tronc gros,

élancé, à la cime arrondie,

les feuilles sont rêches au toucher,

 

Le bois de l’orme à la particularité de se conserver parfaitement dans l’eau,

d’ailleurs Amsterdam, Venise, Bruges ont pour fondation des pieux d’orme

ou d’aulne qui possèdent la même particularité.

 

 

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3 espèces d’ormes poussaient à l’état naturel en France :

 

a)     l’orme champêtre que l’on trouvait en plaine

b)    l’orme de montagne qui poussait dans le nord et l’est de la France

c)     l’orme lisse qui préférait le bord des rivières

 

Ormes 

Mythe et légende

 

Dédié à Hermes dans la mythologie grecque,

ses fruits ailés accompagnaient les âmes des défunts.

Arbre d’Oneiros, dieu des songes et de la nuit, dieu du sommeil.

Dans l’astrologie Celtique, l’orme est associé à la générosité,

à l‘élégance, arbre « féminin » il est relié à Mercure

 

Histoire :

 

L’orme a été abondamment planté durant l’histoire :

Les Romains le plantaient déjà en place public.

Rivale du chêne au Moyen Age,

son ombre abritait les juges appelés « juges de dessous l’orme »

pour arbitrer les litiges

 

François I, Henry II, puis Henry IV, et Sully 

imposent d’importante campagne de plantation le long des routes,

il faut du bois pour les guerres, pour les canons, la marine …

Plus tard durant la révolution  Thouin , le choisi comme arbre de la liberté.

Le Baron Haussmann et Alphand le choisissent pour orner les nouvelles avenues de Paris   

 

Maladie :

 

Apparue pour la première fois vers 1920

sous le nom de maladie Hollandaise de l’orme,

la graphiose se caractérise tout d’abord

par le dessèchement de feuilles et de rameaux,

l’écorce est rapidement striée de taches ou de raies brunâtres,

l’arbre dépérit et meurt sur pied.

Cette maladie est en vérité un champignon

qui est véhiculé par un insecte, un petit coléoptère dénommé scolyte.

Très vite la maladie s’étend en Belgique

tout d’abord puis en France

avant de gagner la Grande Bretagne

puis les Etats Unis et le Québec en 1975.

Aujourd’hui la maladie a contaminée l’ensemble des continents.

La presque totalité des ormes français ont disparu .

Mais l’espoir existe de nouvelles générations d’arbres

résistant à la maladie existent depuis quelques années

et d’autres variétés encore plus résistante arrivent.

 

Utilisation :

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Le bois de l’orme était recherché pour confectionner des moyeux de roues,

des poulies, des engrenages, des affûts de canons,

mais aussi pour les quille des bateaux à voile,

d’où sa plantation massive au bord des routes

et des fleuves encouragées par différent souverains successif.

Mais dès le 1° siècle, le médecin grec Dioscoride

le recommande pour cicatriser les plaies et soigner les blessures.

Au Moyen Age  Hildegarde utilise l’orme

pour lutter contre l’humeur noir et les troubles de la parole.

L’orme est utilisé aujourd’hui pour réaliser des meubles précieux,

les ébénistes recherchent  les excroissances du tronc appelé loupe

 

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